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Les baleines bleues absorberaient jusqu’à 10 millions de morceaux de microplastiques par jour

cover r4x3w1200 63614557c2106 1b075f64fce43fea683fd36042567c58a82baa1d jpg Les baleines bleues absorberaient jusqu'à 10 millions de morceaux de microplastiques par jour

Les baleines bleues absorberaient jusqu’à 10 millions de morceaux de microplastique chaque jour, selon une estimation publiée le 2 novembre 2022, qui suggère un impact de cette pollution sur le plus grand animal du monde plus important qu’envisagé jusqu’alors.

Une estimation de la quantité de microplastiques ingérés

De minuscules fragments de plastique ont déjà été retrouvés des océans les plus profonds aux plus hautes montagnes et même à l’intérieur des organes et du sang humains. Pour estimer la quantité de microplastiques ingérés par les baleines, des chercheurs ont fait une étude de modélisation, parue dans la revue Nature Communications.

Ces scientifiques ont placé des sortes d’étiquettes sur 191 baleines bleues, rorquals communs et à bosse vivant au large des côtes de Californie pour suivre leurs mouvements. « Comme une Apple Watch, sur le dos d’une baleine« , a expliqué Shirel Kahane-Rapport, chercheuse à l’Université d’Etat de Californie, à Fullerton, et principale autrice de l’étude.

Selon les données recueillies, les baleines se nourrissaient principalement à des profondeurs comprises entre 50 et 250 mètres, là où se situe « la plus grande concentration de microplastiques dans la colonne d’eau« , a déclaré cette spécialiste des baleines à l’AFP. Les chercheurs ont ensuite estimé la taille et le nombre de bouchées quotidiennes des baleines et ce qu’elles filtraient, en modélisant trois scénarios.

Le plus gros consommateur de microplastiques sur Terre

Dans le scénario le plus probable, les baleines bleues ingéraient jusqu’à 10 millions de morceaux de microplastique par jour. Le plus gros animal ayant jamais vécu sur Terre serait ainsi probablement le plus gros consommateur de microplastiques, en ingérant jusqu’à 43,6 kilogrammes chaque jour, selon l’étude.

Bien que l’on imagine spontanément que les baleines aspirent de grandes quantités de microplastiques lorsqu’elles se frayent un chemin à travers l’océan, les chercheurs ont découvert que ce n’était pas le cas. En fait, 99% des microplastiques ont pénétré dans le corps des baleines parce qu’ils étaient déjà à l’intérieur de leur proie.

Un danger aussi pour la santé humaine

« C’est inquiétant pour nous« , a déclaré Shirel Kahane-Rapport, car les humains mangent aussi ces proies. « Nous mangeons aussi des anchois et des sardines« , a-t-elle noté, ajoutant que « le krill (petit crustacé à la forme de crevette, ndlr) est la base du réseau trophique« , de la chaîne alimentaire marine. Des recherches antérieures ont montré que si le krill se trouve dans un réservoir contenant du microplastique, « il le mangera« , a déclaré la scientifique.

Maintenant que les chercheurs ont estimé la quantité de microplastique absorbée par les baleines, ils cherchent à déterminer l’ampleur des dommages. « C’est la dose qui fait le poison« , a souligné Shirel Kahane-Rapport.

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