categorie animaux et sciences
Categories: Animaux et sciences Tags: Biodiversité, Sciences et avenir Leave a comment

Le blob, défi vivant aux lois de la biologie

cover r4x3w1200 62b9b0f6a22c6 29745 1741261 k2 k1 4002867 jpg Le blob, défi vivant aux lois de la biologie

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°210 daté juillet/ septembre 2022.

De tous les animaux étranges, aucun n’arrive à la cheville du blob. Enfin, façon de parler, s’agissant d’un organisme proche de la flaque et dénué du moindre membre. D’ailleurs, le blob n’est pas un animal. Pas plus qu’un végétal. Ni, non plus, un champignon ! Le séquençage de ses 30.000 gènes a conduit à créer pour lui une famille propre, les mycétozoaires.

Une taille qui peut doubler tous les deux jours

Le blob tire son nom d’un film de 1958 dans lequel une masse gélatineuse extraterrestre sème la terreur aux États-Unis. Pourtant, Physarum polycephalum est bien de chez nous. Totalement inoffensive, cette mousse jaunâtre et visqueuse prospère dans les forêts. Elle présente tout de même un point commun avec son homologue de cinéma : sa croissance exponentielle. Dans des conditions optimales, le blob – constitué d’une seule cellule… mais qui possède 720 types sexuels ! – peut en effet doubler de taille tous les deux jours.

Autres caractéristiques bluffantes : presque immortel, il se dessèche pourtant à plus de 29 °C. Mais entre alors en dormance, avant de se régénérer sitôt les conditions redevenues favorables. Coupé en morceaux, il cicatrise en deux minutes… Pour se mouvoir, le blob déploie des pseudopodes qui lui permettent aussi de trouver sa pitance, bactéries ou champignons, qu’il ingère… sans bouche.

Capable de résoudre des problèmes complexes

Encore plus fort : bien que sans système nerveux, il est capable de résoudre des problèmes complexes, comme celui de trouver son chemin dans un labyrinthe, et de transmettre ses apprentissages à un congénère en fusionnant avec lui. C’est d’ailleurs par fusion que le 3 juin dernier, à Châteauroux, des lycéens ont constitué le plus long blob du monde : 53,9 mètres !

Paru en premier sur Sciencesetavenir.fr, plus d’info sur

Sciencesetavenir.fr

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *