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Les chiens produisent plus de larmes lorsqu’ils retrouvent leur propriétaire

cover r4x3w1000 6303e570edd79 dog gd3400dcf6 1920 Les chiens produisent plus de larmes lorsqu'ils retrouvent leur propriétaire

Battements rapides de queue, sauts en l’air et coups de langues irrépressibles : chaque propriétaire de chien fait régulièrement l’expérience de ces retrouvailles joyeuses avec son animal, après une longue période de séparation. Mais à cette liste de comportements hautement démonstratifs s’ajoute aussi un signe plus discret. Les chiens produisent également davantage de larmes – qui ne coulent pas – lorsqu’ils retrouvent leur propriétaire, ont montré des chercheurs dans une étude publiée le 22 août 2022 dans la revue Current Biology.

« Nous n’avions jamais entendu parler d’animaux versant des larmes dans des situations joyeuses, comme les retrouvailles avec leur propriétaire« , a déclaré dans un communiqué l’un des auteurs de l’étude, Takefumi Kikusui de l’Université Azabu au Japon, évoquant une probable « première mondiale« .

Une augmentation significative du volume de larmes

Les scientifiques ont mesuré la quantité de larmes produites à l’aide d’un test très répandu, le test de Schirmer (consistant en une bandelette placée sous la paupière). Ils ont pris pour point de comparaison un niveau de base relevé lorsque le chien se trouvait dans son environnement habituel, en présence de son propriétaire.

Après cinq à sept heures de séparation, la quantité de larmes augmentait « significativement » dans les cinq minutes suivant les retrouvailles du chien avec son maître. Et le volume de larmes était par ailleurs plus élevé lorsque le chien retrouvait son propriétaire, plutôt qu’une autre personne.

Faciliter le lien entre humain et chien

Selon les chercheurs, cette augmentation du volume de larmes est liée à la présence d’ocytocine, surnommée l' »hormone de l’amour« . Ils ont également cherché à comprendre quel rôle pratique ces épanchements pourraient jouer. Pour cela, il a été demandé aux propriétaires de classer des photos de leur chien en indiquant à quel point elles leur donnaient envie de s’occuper de lui. Les photos où des larmes artificielles avaient été administrées à l’animal étaient classées « significativement » plus haut, selon l’étude.

« Il est possible que les chiens qui présentent des yeux embués durant leurs interactions avec leur propriétaire conduisent celui-ci à s’occuper davantage d’eux« , a avancé Takefumi Kikusui. Ces résultats suggèrent donc que « les larmes provoquées par les émotions peuvent faciliter les connexions émotionnelles entre l’humain et le chien« , souligne l’étude. Par ailleurs, chez les humains, les pleurs de nourrissons amènent les parents à leur porter davantage d’attention.

Des capacités de communication particulières

Les chiens, domestiqués comme aucun autre animal, ont développé des capacités de communication spécifiques au fil du temps. Il a été démontré que le contact visuel jouait un rôle dans la formation de la relation entre un chien et son maître. Et en 2019, des chercheurs ont découvert que ces animaux possèdent un muscle facial que les loups n’ont pas. Celui-ci leur permettrait d’avoir un regard particulièrement attendrissant.

Les chercheurs aimeraient par la suite étudier si les chiens produisent également des larmes lorsqu’ils retrouvent d’autres congénères ou dans des situations négatives, comme peuvent le faire des humains.

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