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A quoi servent les rayures du zèbre ?

cover r4x3w1000 62b9b0f875d0d 29745 1741266 k2 k1 4002877 jpg A quoi servent les rayures du zèbre ?

Cet article est issu du magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°210 daté juillet/ septembre 2022.

« Le zèbre est rayé d’une manière qui le rend très visible, et ses rayures ne lui apportent aucune protection dans les plaines ouvertes de l’Afrique du Sud », écrivait Charles Darwin en 1871. Tout dépend de quelle protection l’on parle ! En 2016, le biologiste Tim Caro, de l’Université de Bristol (Royaume-Uni), a simulé avec d’autres chercheurs la vision que les prédateurs du zèbre ont de leur proie. Le résultat est sans appel. « Les lions et les hyènes ne voient les rayures que de très près, explique-t-il. Un camouflage ne fonctionnerait donc qu’à une distance très courte, lorsque ces prédateurs pourraient, de toute façon, sentir ou entendre la proie. » Par ailleurs, au lieu de se cacher, les zèbres fuient leurs prédateurs. Exit donc, à priori, les rayures « camouflage » ; Darwin n’aurait pas eu tout à fait tort…

Une protection contre les insectes piqueurs

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